Bijzonder of Bekend

Aan de Vietnam-oorlog namen heel wat bekende mensen deel – als militair of ernaast – maar nog meer mensen die pas later bekend zouden worden, hetzij als filmregisseur, hetzij als politicus, hetzij als acteur. Ziehier een aantal van deze mensen.

  • acteur James Stewart: was piloot van bombardementsvliegtuigen over Nazi-Duitsland tijdens WO II en vloog later met de B-52 bommenwerper tijdens de Vietnam-oorlog. Enkele van zijn films: Strategic Air Commad (1955), Vertigo (1962), The man who shot Liberty Valance (1962).
  • acteur Dennis Franz: diende 11 maand in Vietnam bij de 82ste en 101ste luchtlandingsdivisies (para’s). Over zijn ervaring in Vietnam zei hij: “Het was de meest eenzame en frustrerende periode uit mijn leven die mijn hele leven veranderd heeft. Toen ik terugkwam van Vietnam was ik een totaal andere persoon dan toen ik vertrok. Veel ernstiger. Ik verloor er mijn jeugd”. Bekend van de TV-serie Hill Street Blues.
  • acteur Dale Adam Dye: is kapitein op rust van het US Marine Corps en vocht in de Vietnam-oorlog. Hij is wat de Amerikanen een “mustang” noemen. Dit is iemand die alle rangen doorliep vanaf gewone soldaat tot in zijn geval kapitein bij de mariniers. Speelde onder andere mee in Platoon, Casualties of War, in  de TV-serie Band of Brothers, Saving Private Ryan, Mission Impossible.
  • acteur Lee R. Ermey: diende 11 jaar in het US Marine Corps waarvan 2 jaar als drill-instructeur in  het Marine Corps recruteringsdepot in San Diego, Californië (1965-1967). Kwam in Vietnam in 1968 waar hij 14 maanden diende bij Marine Wing Support Group 17. Werd op rust gesteld bij het korps Mariniers wegens opgelopen verwondingen. Acteerde onder andere in volgende films: Full Metal Jacket (als de drill-instructeur in het eerste deel van de film) en Apocalypse Now (als helikopterpiloot bij de helikopteraanval op een Vietnamees dorp op muziek van Wagner).
  • acteur Bob Hope: Amerikaans komiek. Echte naam was Leslie Townes Hope maar veranderde zijn naam Hope Leslie in Hope Bob omdat Hope Leslie te veel lijkt op ‘hopelessly’  (hopeloos). Op 6 mei 1941 trad Bob Hope voor het eerst op voor Amerikaanse militairen. Hij bleef soldaten vermaken gedurende de rest van de Tweede Wereldoorlog, de Koreaanse Oorlog, de Vietnamoorlog en zelfs nog in 1991 tijdens de Golfoorlog. Tijdens zijn optredens voor deze soldaten was hij zeer betrokken en bijna altijd droeg hij legerkleding als teken van ondersteuning en bewondering voor zijn publiek.
  • actrice Raquel Welch: trad op voor de Amerikaanse troepen ten tijde van de Vietnamoorlog. Enkele van haar films: The Three Musketeers, The Four Musketeers, Mother Jugs & Speed.
  • zangeres Nancy Sinatra: dochter van Frank “Ol’ Blue Eyes” Sinatra. Bekend van het liedje ‘These boots are made for walking’. Trad ook op voor de Amerikaanse soldaten in Vietnam.
  • fotograaf Sean Flynn: zoon van Hollywood-legende Errol Flynn (bekend van talloze mantel- en degenfilms). Werkte in Vietnam als fotograaf voor TIME. Ging vaak mee met eenheden van de Special Forces. Verdween op één van de missies in Cambodja en is nooit meer teruggevonden.
  • actrice en zangeres Eartha Kitt:Eartha Mae Kitt was een ster van de bühne, het witte doek, theater en de televisie. Bij het grote publiek werd ze vooral bekend door haar rol als Catwoman in de televisieserie Batman in de jaren zestig, en als zangeres van de zwoele kersthit Santa Baby in 1952. De regisseur Orson Welles noemde haar ooit the most exciting woman in the world – de spannendste vrouw ter wereld. In 1968 maakte ze een faux-pas tijdens een lunch in het Witte Huis, door Lady Bird Johnson, de vrouw van Amerikaanse president Lyndon B. Johnson, aan het huilen te maken met kritisch commentaar op de oorlog in Vietnam.Hierna kon ze in de VS geen werk meer krijgen en vertrok ze naar Europa, waar ze onder meer vloeiend Frans leerde spreken. In 1978 maakte ze haar Amerikaanse comeback in de Broadway-musical Timbuktu.
  • Rick Rescorla: diende onder luitenant-kolonel Hal Moore tijdens de slag om de Ia Drang-vallei ten tijde van de Vietnam-oorlog. Hal Moore omschreef Rescorla als de beste pelotonscommandant die hij ooit zag. Muziek stond zo centraal in zijn leven dat hij voor zijn troepen in Vietnam zong om ze te kalmeren, iets wat hij later opnieuw deed tijdens de aanval op de Twin Towers op 11 september 2001. De soldaten uit zijn peloton tijdens de Vietnam-oorlog noemden hem “Hard Core” voor zijn moed in het gevecht en roemden hem voor zijn goed humeur en mededogen voor de soldaten uit zijn peloton.
  • Oliver Stone: Amerikaans filmregisseur en Vietnam-veteraan. Regisseerde onder andere volgende bekende films: Platoon (1986), Wall Street (1987), Born on the Fourth of July (1989), The Doors (1991), JFK (1991)  en Natural Born Killers (1994).
  • Colin Powell: Colin Powell nam in 1958 dienst in het Amerikaanse leger en deed dienst in Vietnam (1962-1963 en 1968-1970). Op 1 oktober 1989 kreeg hij de hoogste militaire functie in de Amerikaanse krijgsmacht: chef van de gezamenlijke staven (Joint Chief of Staff). In deze functie speelde hij een grote rol in Operatie Just Cause (de gevangenneming van de Panamese dictator Manuel Noriega) en de Golfoorlog (1990-1991). Op 30 september 1993 ging hij met pensioen, om vervolgens in de politiek te gaan. In 1996 werd hij door de Republikeinen gevraagd als presidentskandidaat, maar hij weigerde, naar verluidt omdat zijn vrouw Alma niet wilde. Van 2001 tot 2005 was Powell minister van Buitenlandse Zaken, in de eerste termijn van president George W. Bush. Condoleezza Rice, de toenmalige nationale veiligheidsadviseur, volgde hem op. Hoewel Powell een van de meest gematigde personen in deze neoconservatieve regering was, wordt ook hij gezien als mede-aanjager van de strijd tegen terrorisme en de oorlogen tegen Afghanistan (2001) en Irak (2003). Anderen zien hem echter als de persoon die de invloeden van ‘haviken’ als Donald Rumsfeld en Paul Wolfowitz wist in te perken. Powell meldde op 19 oktober 2008 in het televisieprogramma Meet the Press dat hij de Democratische presidentskandidaat Barack Obama steunt. Powell stelde te weinig vertrouwen te hebben in Republikeins presidentskandidaat John McCain.
  • politicus John McCain: John Sidney McCain III is een Amerikaans politicus van de Republikeinse Partij. Hij is Senator voor Arizona sinds 1987, daarvoor was hij Afgevaardigde voor het 11e district van Arizona. McCain was de presidentskandidaat van de Republikeinse partij voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2008. Hij moest het in deze verkiezingen afleggen tegen Barack Obama. McCain is afkomstig uit een militaire familie. Zowel zijn grootvader, John S. McCain sr., als vader, John S. McCain jr., waren admiraal bij de Amerikaanse marine. McCain zelf studeerde af als luitenant-ter-zee aan de United States Naval Academy in 1958 met een BSc. Zijn moeder is Roberta Wright McCain (1912). McCain werd vervolgens gevechtspiloot op vliegdekschepen. Tijdens de Vietnamoorlog ontsnapte hij ternauwernood aan de dood bij een zware brand op het vliegdekschip USS Forrestal (CV-59). Later in de oorlog, in 1967, werd hij tijdens zijn drieëntwintigste bombardementsvlucht over Noord-Vietnam neergeschoten door het Noord-Vietnamese leger. Hierbij raakte hij zwaargewond. Vervolgens namen de Noord-Vietnamezen hem voor ruim vijf jaar krijgsgevangen. Toen de Noord-Vietnamezen te weten kwamen dat hij de zoon van Admiraal McCain was, wilden zij hem vrijlaten. De jonge McCain weigerde dit, tenzij Noord-Vietnam ook de andere krijgsgevangenen, die vóór McCain gevangen waren genomen, vrijlieten. Gedurende zijn gevangenschap werd hij gemarteld. Uiteindelijk werd hij dankzij de Parijse Vredesakkoorden in 1973 vrijgelaten.
James Stewart Dennis Franz Dale Adam Dye Dale Adam Dye in Platoon Dale Adam Dye in Band of Brothers Lee Ermey Lee Ermey(2) Lee Ermey(4) Lee Ermey(3) Bob Hope-Saigon-December 1970 Bob Hope en Raquel Welch Raquel Welch Raquel Welch als actrice Nancy Sinatra Sean Flynn (zoon van Errol Flynn) Eartha Kitt Postzegel met de figuur van Rick Rescorla Rick Rescorla tijdens de ontruiming van het World Trade Center op 11 september 2001 Twin Towers on 9-11 800px-US_Army_50902_Steel_beam,_Rescorla_statue_unveiled Gedenkplaat voor Rick Rescorla Oliver Stone, regisseur van Platoon (1) generaal Colin Powell John McCain(2) in 1973 kort na zijn vrijlating John McCain(1)
James Stewart