Iconische foto’s

De Vietnam-oorlog leverde natuurlijk een aantal iconische foto’s op: foto’s die iedereen wel al eens gezien heeft – bewust of onbewust – en die de wreedheid van deze oorlog goed weergeven. Hieronder vindt u zo een aantal foto’s met een beetje uitleg erbij.

De eerste foto toont de zelfverbranding van de boeddhistische monnik Thich Quang Duc als protest tegen de onderdrukking van de boeddhistische godsdienst in het door de katholieke president Ngo Dinh Diem geregeerde Zuid-Vietnam. Het is dan 11 juni 1963. Zo beschrijft fotograaf Malcolm Browne deze zelfontbranding: “Een auto kwam het kruispunt oprijden. Twee jonge monniken en een oudere monnik – die een beetje leunde op een van de jongere – stapten uit. De oude monnik liep doelgericht naar het midden van het kruispunt. De twee jonge monniken haalden een plastic jerrycan tevoorschijn die gevuld was met benzine. Meteen nadat de oude monnik was gaan zitten, goten zij de benzine over hem heen. De oude monnik haalde een luciferdoosje tevoorschijn, stak een lucifer aan, en liet die vallen in zijn schoot. Onmiddellijk werd hij omringd door vlammen. Alle getuigen waren geschokt. Het was minstens zo verschrikkelijk als ik had verwacht.”

1963 - Boedhistische monnik steekt zichzelf in brand als protest tegen de Vietnam-oorlog

1963 – Boedhistische monnik steekt zichzelf in brand als protest tegen de Vietnam-oorlog

De tweede foto werd genomen op  1 februari 1968, één dag na het begin van het Tet-offensief van 31 januari 1968 dat de Amerikanen en Zuid-Vietnamezen totaal verraste en toont de Zuid-Vietnamese generaal Nguyen Ngoc Loan die een Vietcong gevangene executeert in de straten van Saigon.

1968 - Terchtstelling van een Vietcong-gevangene in Saigon - 1 februari

1968 – Terchtstelling van een Vietcong-gevangene in Saigon – 1 februari

De derde foto toont slachtoffers van de My Lai massamoord op 16 maart 1968 wanneer Amerikaanse soldaten onder leiding van luitenant William Calley 400 inwoners van het Vietnamese dorp koelbloedig vermoorden.

Slachtoffers van de My Lai massamoord

Slachtoffers van de My Lai massamoord

De vierde foto – en misschien wel de meest bekende – toont Vietnamese kinderen die het slachtoffer geworden zijn van een napalm-bombardement door de Zuid-Vietnamese luchtmacht. Het naakte meisje op de foto is de intussen wereldbekende Kim Phuc die ernstige brandwonden opliep en daar altijd littekens aan overgehouden heeft. Het bewuste bombardement vond plaats op 8 juni 1972, dus nu ruim 42 jaar geleden.

1972 - 8 juni - Kim Phuc slachtoffer van bombardement met napalm

1972 – 8 juni – Kim Phuc slachtoffer van bombardement met napalm

Fleeing Trang Bang

Bovenstaande foto toont heel duidelijk de zware brandwonden aan rug en armen die Kim Phuc opliep tijdens dat bewuste napalm-bombardement en waarvan ze heden ten dage nog altijd de littekens draagt (zie foto hieronder).

Kim Phuc toont de littekens op haar arm die ze opliep bij een napalm-bombardement op 8 juni 1972

Kim Phuc toont de littekens op haar arm die ze opliep bij een napalm-bombardement op 8 juni 1972

De volgende foto is genomen aan boord van het Amerikaanse vliegdekschip USS Blue Ridge op 29 april 1975 – dus daags voor de val van Saigon op 30 april 1975 – en toont militairen van het vliegdekschip die een Bell UH-1 Huey helikopter overboord duwen om meer mensen aan boord te kunnen nemen die uit Saigon geëvacueerd werden. Honderdduizenden of miljoenen dollars worden hier gewoon in zee gegooid.

Zeemacht-personeel aan boord van de USS Blue Ridge duwt een Huey-helikopter overboord - 29 april 1975

Zeemacht-personeel aan boord van de USS Blue Ridge duwt een Huey-helikopter overboord – 29 april 1975

De laatste foto tenslotte toont de laatste helikopter die opstijgt vanop een gebouw in Saigon – op het terrein van de Amerikaanse ambassade – op 30 april 1975 net voor de Noord-Vietnamese troepen Saigon innemen. Uiteraard kon niet iedereen mee en moesten er velen achterblijven in de Zuid-Vietnamese hoofdstad Saigon die vanaf dan herdoopt werd in Ho Chi Minh-stad naar de grote spirituele leider van Noord-Vietnam, Ho Chi Minh.

Laatste Amerikanen en Vietnamezen ontvluchten Saigon - 1975

Laatste Amerikanen en Vietnamezen ontvluchten Saigon – 1975