Monnik

1963 - Boedhistische monnik steekt zichzelf in brand als protest tegen de Vietnam-oorlog

11 juni 1963. De boeddhistische monnik Thich Quang Duc heeft zichzlf in brand gestoken als protest tegen de onderdrukking van de boeddhistische godsdienst in het door de katholieke president Ngo Dinh Diem geregeerde Zuid-Vietnam.

Zo beschrijft fotograaf Malcolm Browne deze zelfontbranding: “Een auto kwam het kruispunt oprijden. Twee jonge monniken en een oudere monnik – die een beetje leunde op een van de jongere – stapten uit. De oude monnik liep doelgericht naar het midden van het kruispunt. De twee jonge monniken haalden een plastic jerrycan tevoorschijn die gevuld was met benzine. Meteen nadat de oude monnik was gaan zitten, goten zij de benzine over hem heen. De oude monnik haalde een luciferdoosje tevoorschijn, stak een lucifer aan, en liet die vallen in zijn schoot. Onmiddellijk werd hij omringd door vlammen. Alle getuigen waren geschokt. Het was minstens zo verschrikkelijk als ik had verwacht.”

Geplaatst in

Executie

1968 - Terchtstelling van een Vietcong-gevangene in Saigon - 1 februari

Op 1 februari 1968, één dag na het begin van het Tet-offensief dat startte op 31 januari 1968, wordt de Vietnamees Nguyen Van Lem in Saigon gearresteerd als Vietcong-verdachte en meegenomen door Zuid-Vietnamese soldaten die qua wreedheid niet moesten onderdoen voor hun Noord-Vietnamese vijanden.

Hij wordt voor de Zuid-Vietnamese generaal Nguyen Ngoc Loan , chef van de Zuid-Vietnamese politie gebracht, die hem op staande voet, temidden van de straat, publiekelijk executeert. Zijn lijk blijft op straat achter.

Zijn weduwe, Nguyen Thi Lop, heeft de krant van die bewuste dag, tesamen met een onderscheiding die Nguyen Van Lem kreeg, altijd bijgehouden.

Geplaatst in

My Lai

Slachtoffers van de My Lai massamoord

Op 16 maart 1968 slachten soldaten van “Charlie Compay” van het 1ste Bataljon, 20ste Infanterie Regiment, 11de Brigade van de Americal Divisie tussen de 347 en 504 ongewapende burgers af in het dorp My Lai. Niemand wordt gespaard: kinderen, vrouwen, ouden van dagen, … iedereen moet eraan geloven. De Amerikaanse troepen stonden onder het bevel van luitenant William Calley. Nadien probeerde de Amerikaanse regering deze massamoord in de doofpot te stoppen.

Geplaatst in

Kim

1972 - 8 juni - Kim Phuc slachtoffer van bombardement met napalm

Vietnamese kinderen vluchten weg van hun huis in Trang Bang op 8 juni 1972. Een Zuid-Vietnamees vliegtuig heeft per ongeluk een napalm-bom gedropt op een dorp 26 mijl buiten Saigon. Dit is zonder twijfel een van de meest herinnerde beelden van de oorlog. Vijfentwintig jaar later wordt het meisje, Phan Thi Kim Phuc, dat naakt wegloopt van haar dorp benoemd als UNESCO goodwill ambassadrice.

 

 

Geplaatst in

Overboord

Zeemacht-personeel aan boord van de USS Blue Ridge duwt een Huey-helikopter overboord - 29 april 1975

Eind april 1975, een paar dagen voor de val van Saigon op 30 april 1975, werd er een luchtbrug opgezet om vanop het terrein van de Amerikaanse Ambassade in Saigon zoveel mogelijk Amerikanen en Vietnamezen te evacueren: Operation Frequent Wind was gestart.

Geplaatst in

1975

Laatste Amerikanen en Vietnamezen ontvluchten Saigon - 1975

30 april 1975 betekent het definitieve einde voor Zuid-Vietnam: de hoofdstad Saigon wordt ingenomen door de tanks en troepen van het communistische Noord-Vietnam. Zuid-Vietnamezen trachten op alle manieren om weg te komen uit Saigon uit vrees voor represailles door de Noord-Vietnamese troepen en hun Vietcong-bondgenoten.

De Amerikaanse ambassade wordt bestormd door Zuid-Vietnamezen die allemaal een plaatsje trachten te veroveren op de helikopter “van de laatste hoop” die hen naar een Amerikaans vliegdekschip zal brengen, weg uit de hel van Saigon op weg naar een nieuw leven in Amerika.

Geplaatst in

Ike

Dwight D. Eisenhower
Geplaatst in

Ia Drang

Soldaten van de 1st Cavalry verlaten de UH-1 Iroquois helikopter in de Ia Drang vallei in Vietnam

November 1965, slag om de Ia Drang vallei: meteen de eerste grote confrontatie tussen het Amerikaanse en het Noord-Vietnamese leger en tevens de slag die Ho Chi Minh overtuigde dat Noord-Vietnam de oorlog kon winnen. Hieronder nog een paar foto’s genomen tijdens de hevige gevechten die zich toen afspeelden.

Een Amerikaans artillerist neemt een nieuwe 105mm obus voor een houwitzer van de 1ste Cavalerie Divisie die Noord-Vietnamese posities in de Ia Drang vallei bestookt-16 november 1965

 

Geplaatst in

Khe Sanh

Lege Amerikaanse artilleriehulzen tijdens de slag om Khe Sanh

Begin 1968 wordt de Amerikaanse mariniersbasis van Khe Sanh zwaar belegerd en aangevallen door Noord-Vietnamese troepen. De belegering zal uiteindelijk 77 dagen duren en bleek achteraf maar een afleidingsmanoeuvre geweest te zijn om de Amerikaans aandacht af te leiden van het echte doel, het Tet-offensief dat startte op 31 januari 1968.

Hieronder nog een aantal foto’s van het beleg van Khe Sanh, waarnaar Bruce Springsteen verwijst in zijn song ‘Born in the USA’.

Een artillerie-barrage ijdens het beleg van Khe Sanh

 

Geplaatst in

Tet

Vietcong-slachtoffer na bestorming Amerikaanse ambassade tijdens Tet-offensief

31 januari 1968: het begin van het Tet-offensief. 70.000 Noord-Vietnamese en Vietcong-soldaten vallen tegelijkertijd 100 dorpen en steden aan doorheen gans Zuid-Vietnam. Bekomen van hun eerse verrassing slagen de Amerikanen en Zuid-Vietnamezen er toch in om deze verrassingsaanval af te slaan.

Hieronder nog een paar foto’s genomen tijdens het Tet-offensief.

Noord-Vietnamese troepen in de aanval tijdens het Tet-offensief

Geplaatst in