Slag om Hamburger Hill

Locatie Hamburger Hill, gelegen in de A Shau vallei

Locatie Hamburger Hill, gelegen in de A Shau vallei

De slag om Hamburger Hill vond plaats in 1969 van 10 tot 20 mei. De slag werd uitgevochten tussen het Amerikaanse leger gesteund door hun bondgenoot, het Zuid-Vietnamese leger, en het volksleger van Noord-Vietnam, meer bepaald tussen de ‘Screaming Eagles’ van de 101st Airborne Division (Airmobile) en het 29ste NVA-regiment ‘Trots van Ho Chi Minh’. De slag vond plaats op een heuvel gekend als Heuvel 937 op kaarten van het Amerikaanse leger (omdat de heuvel tot 937 meter boven zeeniveau uitsteeg).

Alhoewel de Amerikaanse troepen die de heuvel aanvielen deze slag de naam gaven van “De slag om Hamburger Hill” naar analogie met een gelijkaardige slag tijdens de Koreaanse Oorlog die bekend stond als “De slag van Pork Chop Hill” waren beide van deze gevechten zinloze aanvallen op locaties die weinig strategisch belang hadden en resulteerden in zware verliezen onder de Amerikaanse troepen. Heuvel 937 werd verdedigd door het volksleger van Noord-Vietnam, 800 NVA soldaten die goed verschanst zaten in een verhoogde positie.  De Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepensterkte bedroeg 1800 soldaten, de Amerikaanse luchtmacht dropte 450 ton bommen op Heuvel 937.

Hamburger Hill of Heuvel 937 of Dong Ap Bia

Olifantsgras op Hamburger Hill

Olifantsgras op Hamburger Hill

Dong Ap Bia was een berg op ongeveer 1,9km van de grens met Laos in een vallei genaamd de A Shau-vallei, een eenzame berg niet verbonden met de Annamite bergketen die de A Shau vallei begrensd. Ap Bia met zijn twee pieken – de zuid-oostelijke piek bereikt een hoogte van ongeveer 900 meter en de zuidelijke piek bereikt een hoogte van 937 meter – is een ruige plek waar het olifantsgras 12 voet hoog opschiet. Dit gras was zo groot dat het zoals een mes in je huid sneed als je er doorwandelde. Zelfs gepantserde voertuigen waren compleet aan het zicht onttrokken door dit olifantsgras. De lokale Montagnard-stamleden noemden deze heuvel “De berg van het gehurkte beest”.

De slag om Hamburger Hill vond plaats in mei 1969. Het was het tweede deel van een driedelige operatie om Noord-Vietnamese bases aan te vallen in de A Shau vallei.  Een serie operaties bedoeld om de A Shau vallei te bevrijden van NVA-activiteit. Vanaf 1966 werd de A Shau vallei gebruikt door het volksleger van Noord-Vietnam als een weg om mensen en voorraden te sturen naar het Zuiden. Later werd dit bekend als het Ho Chi Minh-pad. In 1966 veroverde het Noord-Vietnamese leger een Special Forces kamp in de A Shau vallei in de slag van A Shau en vanaf dan controleerde het Noord-Vietnamese leger de A Shau vallei.

In mei 1969 begon luitenant-generaal Richard G. Stilwell zijn troepen en grote hoeveelheden artillerie te verplaatsen naar de A Shau vallei dicht bij de berg Dong Ap Bia. Het plan was om de NVA-vesting van Dong Ap Bia aan te vallen. De aanval begon op 10 mei, troepen werden aangevoerd per helikopter. Er was weinig gekend over de regio omdat de streek reeds sinds 1966 in de handen was van het Noord-Vietnamese leger en de VS verwachtten dan ook sterke tegenstand.

Veroveren en heroveren van Hamburger Hill door beide partijen

Aanvankelijk was er weinig tegenstand met slechts een paar lichte schermutselingen. Naarmate de Amerikaanse troepen de top van de berg Ap Bia naderden werd de tegenstand heviger. De Amerikaanse troepen moesten vechten voor elke centimeter van de weg naar de top. Na de eerste aanval op de noordflank werd er beslist dat een tweede aanval op de zuidflank  meer kans op succes bood. Uiteindelijk slaagden de Amerikaanse troepen erin op 15 mei de top van de berg Dong Ap Bia te bereiken. Hierdoor kregen de Amerikanen een uitzicht van 360 graden over de vallei en werd het hen mogelijk zich in te graven in een verhoogde positie net zoals de NVA had gedaan.

Hamburger Hill (1) Hamburger Hill (2) Hamburger Hill (4) Hamburger Hill (5) Hamburger Hill (6) Hamburger Hill (7) Hamburger Hill (8) Hamburger Hill (9) Hamburger Hill (10)
Een verpleger van de 101ste Airborne Division probeert het leven te redden van een collega verpleger gewond tijdens de slag om Hamburger Hill

Daar het terrein zwaar was en slechts toegankelijk voor kleine rupsvoertuigen kon het Noord-Vietnamese leger aanvallen in kleine groepjes langs het pad dat leidde naar de top  van de berg. De Amerikanen hadden vele zware wapens die echter niet geschikt waren voor dit terrein dat geschikt bleek te zijn voor kleine en met de hand draagbare wapens.  Dit betekende een groot voordeel voor het Noord-Vietnamese leger. Gedurende de vijf volgende dagen veroverden en verloren zowel de Amerikaanse als de Noord-Vietnamse troepen keer op keer de top. Beiden leden zware verliezen. De Amerikanen werden via de lucht meerdere malen bevoorraadt.

Hamburger Hill na de slag

Hamburger Hill na de slag

De slag om Hamburger Hill bereikte zijn einde op 20 mei 1969 toen de Amerikanen nog maar eens de top van de berg veroverden en deze keer leek de NVA zijn interesse in de slag te verliezen en trokken ze zich terug uit de A Shau vallei. De Amerikanen hadden de slag gewonnen en minder verliezen geleden en dit was misschien wel de reden waarm de NVA verkoos om het gevecht voor Dong Ap Bia op te geven.

Deze slag bleek een keerpunt in de oorlog voor de Amerikanen daar de oorlog minder en minder populair werd op het thuisfront. Het Amerikaanse volk zag de Slag om Hamburger Hill als een zinloze slag in een zinloze oorlog. Vele Amerikanen geloofden dat Amerika niet betrokken moest worden in Vietnam en betogingen werden freqenter. Na deze slag kondigde president Nixon de eerste terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Vietnam aan.

Bron: thefinertimes.com

Hieronder twee filmpjes over de slag van Hamburger Hill


Militaire Operaties

Soldaten van de 1st Cavalry verlaten de UH-1 Iroquois helikopter in de Ia Drang vallei in Vietnam
Lege Amerikaanse artilleriehulzen tijdens de slag om Khe Sanh
Vietcong-slachtoffer na bestorming Amerikaanse ambassade tijdens Tet-offensief
Mariniers onder vijandelijk vuur tijdens de slag om Hué
Slachtoffers van de My Lai massamoord
Amerikaanse soldaten aan de voet van Hamburger Hill
A Shau vallei bezaaid met bomkraters
<< >>

Iconische Foto’s

1963 - Boedhistische monnik steekt zichzelf in brand als protest tegen de Vietnam-oorlog
1968 - Terchtstelling van een Vietcong-gevangene in Saigon - 1 februari
Slachtoffers van de My Lai massamoord
1972 - 8 juni - Kim Phuc slachtoffer van bombardement met napalm
Zeemacht-personeel aan boord van de USS Blue Ridge duwt een Huey-helikopter overboord - 29 april 1975
Laatste Amerikanen en Vietnamezen ontvluchten Saigon - 1975
<< >>