14 november 1965 – Grote slag breekt uit in de Ia Drang vallei

Locatie Ia Drang-vallei in Zuid-Vietnam

In de eerste grote confrontatie van de oorlog tussen de Amerikaanse en Noord-Vietnamese troepen vochten eenheden van de 3de Brigade, 1st Cavalry Division (Luchtlandingstroepen) een hevige veldslag uit met communistische eenheden in de Ia Drang vallei van de Centrale Hooglanden.

Die ochtend voerde luitenant-kolonel Harold G. Moore’s 1st bataljon, 7de Cavalry een helikopteraanval uit op LZ X-ray nabij de Chu Pong heuvels. Rond de middag viel het Noord-Vietnamese 33ste regiment de Amerikaanse troepen aan. Het gevecht ging de hele dag en nacht door. Amerikaanse soldaten kregen steun van in de nabijheid gelegen artillerie-eenheden en tactische luchtaanvallen. De volgende morgen gooide het 66ste Noord-Vietnamese regiment zich ook in de strijd met de Amerikaanse troepen. De gevechten waren hevig maar de tactische luchtaanvallen en artilleriesteun eisten hun tol bij de vijand en stelden de soldaten van de 1ste Cavalry in staat het hoofd te bieden aan de herhaaldelijke aanvallen.

Rond de middag kwamen 2 compagnies versterkingen aan en kolonel Moore kon er goed gebruik van maken om de belegerde soldaten bij te staan. Op de derde dag van de slag haalden de Amerikanen de bovenhand. Deze 3-dagen durende slag resulteerde in 834 gesneuvelde Noord-Vietnamese soldaten terwijl het aantal communistische gewonden ongeveer 1000 bedroeg.

In een verwante actie tijdens dezelfde slag viel het 2de bataljon van de 7de Cavalerie in een Noord-Vietnamese hinderlaag toen ze op weg waren over land naar LZ Albany. Van de 500 man van de originele colonne werden er 150 gedood en slechts 84 waren in staat om erna weer aan de gevechten deel te nemen; C-compagnie telde 93 percent slachtoffers waarvan de helft doden.

Soldaten landen met Huey-helikopter Huey-helikopter en luchtlandingstroepen onder vuur bij LZ X-Ray Luitenant-kolonel Hal Moore Gevechten om LZ X-Ray in 1965 UH-1 stijgt weer op Gewonden worden weggebracht Luitenant Rick Rescorla Ed Freeman Slag van Ia Drang(11) Slag van Ia Drang(12) Slag van Ia Drang(13) Hal Moore in 2010-Lt.Gen. op rust
Soldaten van de 1ste luchtlandingsdivisie ontschepen uit een UH-1 Iroquois helikopter

Ondanks deze cijfers bestempelden Amerikaanse gezagsdragers in Saigon de slag van de Ia Drang vallei als een grote overwinning. De slag was uiterst belangrijk omdat het de eerste echte confrontatie was tussen Amerikaanse en Noord-Vietnamese troepen. De slag toonde aan dat de Noord-Vietnamezen klaar waren om grote veldslagen uit te vechten alhoewel ze  misschien zware verliezen zouden lijden. Senior Amerikaanse militaire leiders besloten dat Amerikaanse troepen aanzienlijke schade konden toebrengen aan de communisten in dergelijke  gevechten en deze taktiek leidde tot een uitputtingsoorlog toen de Amerikaanse strijdkrachten probeerden de communisten klein te krijgen. De Noord-Vietnamezen leerden ook een belangrijke les uit deze slag: door hun gevechtstroepen zeer dicht bij de Amerikaanse posities te brengen kon de Verenigde Staten geen gebruik maken van artillerie of luchtaanvallen zonder Amerikaanse troepen te verwonden. Dit soort van gevechten werd de Noord-Vietnamese taktiek voor het vervolg van de oorlog.

Volgens de website historynet.com was het gevecht om de Ia Drang vallei de slag die Ho Chi Minh overtuigde dat hij de oorlog kon winnen.

Het is deze slag om de Ia Drang vallei die als basis diende voor de Vietnam-film We Were Soldiers met Mel Gibson.

Bron: history.com

Hieronder een tweetal filmpjes over deze slag tijdens de Vietnam-oorlog

Militaire Operaties

Soldaten van de 1st Cavalry verlaten de UH-1 Iroquois helikopter in de Ia Drang vallei in Vietnam
Lege Amerikaanse artilleriehulzen tijdens de slag om Khe Sanh
Vietcong-slachtoffer na bestorming Amerikaanse ambassade tijdens Tet-offensief
Mariniers onder vijandelijk vuur tijdens de slag om Hué
Slachtoffers van de My Lai massamoord
Amerikaanse soldaten aan de voet van Hamburger Hill
A Shau vallei bezaaid met bomkraters
<< >>

Iconische Foto’s

1963 - Boedhistische monnik steekt zichzelf in brand als protest tegen de Vietnam-oorlog
1968 - Terchtstelling van een Vietcong-gevangene in Saigon - 1 februari
Slachtoffers van de My Lai massamoord
1972 - 8 juni - Kim Phuc slachtoffer van bombardement met napalm
Zeemacht-personeel aan boord van de USS Blue Ridge duwt een Huey-helikopter overboord - 29 april 1975
Laatste Amerikanen en Vietnamezen ontvluchten Saigon - 1975
<< >>