The Big Parade

Deze song van de Amerikaanse rock band 10000 Maniacs (met lead-zangeres Nathalie Merchant) verscheen in 1989 op hun LP Blind Man’s Zoo. Het lied beschrijft de reis die een jongeman, genaamd Tommy, op vraag van zijn moeder maakt van Detroit naar Washington D.C. om “The Wall” beter bekend als het “Vietnam War Veterans Memorial” te bezoeken waarop de naam van zijn broer gegraveerd staat, wat dus betekent dat hij één van de meer dan 58.000 Amerikanen was die sneuvelden tijdens de Vietnam-oorlog. Het lied is een aanklacht tegen de betrokkenheid van de Verenigde Staten in die oorlog wanneer er gezongen wordt “Who caused my mother’s tears Was it Washington or the Viet Cong?”: “wie veroorzaakte de tranen van mijn moeder, was het Washington of de Viet Cong”. Maar ook de legitimiteit van de Amerikaanse burgeroorlog wordt in vraag gesteld wanneer er gezongen wordt “Abraham had his war too, but an honest war Or so it’s taught in school” – “Abraham (Lincoln – president ten tijde van de Amerikaanse burgeroorlog of Secessie-oorlog) had ook zijn oorlog, maar dat was een eerlijke oorlog Of zo wordt het tenminste aangeleerd in school”.

“Detroit to D.C. night train
Capitol, parts East
Lone young man takes a seat
And by the rhythm of the rails
Reading all his mother’s mail
From a city boy in a jungle town
Postmarked Saigon

He’ll go live his mother’s dream
Join the slowest parade he’ll ever see
Her weight of sorrows carried long and carried far
Take these Tommy to the wall

Metro line to the Mall site with a tour of Japanese
He’s wandering and lost until a vet in worn fatigues
Takes him down to where they belong

Near a soldier, an ex-Marine
With a tattooed dagger and eagle trembling
He bites his lip beside a widow breaking down
She takes her Purple Heart
Makes a fist, strikes the wall

All come to live a dream
To join the slowest parade they’ll ever see
Their weight of sorrows carried long and carried far
Taken to the wall

It’s 40 paces to the year that he was slain
His hand’s slipping down the wall for it’s slick with rain
How would life have ever been the same
If this wall had carved in it one less name?

But for Christ’s sake, he’s been dead over 20 years
He leaves the letters asking
Who caused my mother’s tears
Was it Washington or the Viet Cong?
Slow deliberate steps are involved

He takes them away from the black granite wall
Toward the other monuments so white and clean
Potomac, what you’ve seen
Abraham had his war too, but an honest war
Or so it’s taught in school”

Hieronder een YouTube-filmpje met dit lied van 10000 Maniacs

Liedjes over de Vietnam-oorlog

Hoes Born in the USA - Bruce Springsteen
Camouflage
Hoes Bill Joel - Goodnight Saigon
Vietnam War Veterans Memorial
<< >>

Iconische Foto’s

1963 - Boedhistische monnik steekt zichzelf in brand als protest tegen de Vietnam-oorlog
1968 - Terchtstelling van een Vietcong-gevangene in Saigon - 1 februari
Slachtoffers van de My Lai massamoord
1972 - 8 juni - Kim Phuc slachtoffer van bombardement met napalm
Zeemacht-personeel aan boord van de USS Blue Ridge duwt een Huey-helikopter overboord - 29 april 1975
Laatste Amerikanen en Vietnamezen ontvluchten Saigon - 1975
<< >>